日前,英国航空首个直接使用可持续航空燃料(SAF)驱动的客运航班BA1476从伦敦希思罗机场起飞,飞往格拉斯哥机场。该航班于9月14日周二10点36分从希思罗机场起飞,于当地时间11点28分抵达格拉斯哥。

  这次短途旅行是英国航空与希思罗(Heathrow)、英国国家航空公司(NATS)、英国石油公司(bp)、格拉斯哥机场(GlasgowAirport)和空中客车公司(Airbus)合作之举,重现了英航2010年飞往爱丁堡的航程,意在展示航空业在过去10年的脱碳努力中取得的进展。彼时,英航采用的是载客量更少的旧型飞机,没有碳抵消也没有可再生的航空燃料。此后,其努力减轻飞机重量,包括在新飞机上安装更新、更轻的座椅和餐车,用数字下载取代沉重的飞行手册和杂志等。

  今年的飞行采用的是可持续涂装设计的空客A320neo。这是英国航空机队中最安静、最节能的短程飞机。英国石油公司生产的可持续航空燃料作为动力驱动飞机,并按照航空技术规范,以35%的比例与传统航空燃料进行了混合。飞机牵引车则使用英航的Mototok电动汽车,希思罗机场为其提供了100%可再生电力。飞机在牵引至滑行道的过程中,只需使用一个引擎。

  NATS亦提供了最直接的航线和最优的飞行高度。空中交通管制员指挥飞机从希思罗机场持续爬升,抵达格拉斯哥后无需进行空中等待即可降落,尽力避免任何会导致燃料燃烧增加的水平飞行。爬升速度是预先设定好的,飞机的计算机系统会精确计算出最佳高度、重量和风的数据。飞机着陆时,第二个引擎关闭,从而在滑行到停稳的过程中减少一半的动力和碳排放。

  英国航空董事长兼首席执行官道霄安(Sean Doyle)认为,“这次飞行是证明我们在碳减排上取得进步的一个实际范例。通过与行业伙伴携手,我们在脱碳方面取得了真正的进展,并展示了我们创新的决心。”

  英航空正通过一系列短期、中期乃至长期的举措,力争到2050年实现净零碳排放。这些项目包括投资新机型、开发可持续航空燃料和氢动力飞机以及研究碳捕获技术。

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(中国民航网, )